违法方可否以疫情防控措施导致“不可抗力”主张免责

作者:罗春利  发布时间:2020/2/29 12:07:29 点击数:
导读:新冠肺炎疫情暴发以来,全国各地纷纷启动重大突发公共卫生事件Ⅰ级响应,依法采取了延迟复工等紧急措施。在这种情况下,很多企业已经签订的合同无法继续履行,面临违约风险。在将来的一段较长时间内将会有大量企业因“

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新冠肺炎疫情暴发以来,全国各地纷纷启动重大突发公共卫生事件Ⅰ级响应,依法采取了延迟复工等紧急措施。在这种情况下,很多企业已经签订的合同无法继续履行,面临违约风险。在将来的一段较长时间内将会有大量企业因“违法”、“被违约”而产生众多商事纠纷,那么这种因疫情防控造成的“履行不能”,“迟延交付”能否视为“不可抗力”,违约方能否凭此要求“免责”呢?

首先需要了解一下不可抗力的定义。不可抗力是指不能预见、不能避免并不能克服的客观情况。本次疫情的暴发属于突发性的公共卫生事件,无法预见,对于疫情以及应对疫情所采取的封城、延迟复工等措施,都是一种不可预见、不可避免、不能克服的客观存在,性质上属于法律规定的不可抗力事件。

l  疫情是否“不可抗力”对个案来说,不可一概而论。

虽然疫情属于不可抗力,并不意味着受疫情影响的合同都能够适用不可抗力条款来减轻或者免除责任,属不属于不可抗力还要看合同履行的具体情节,要根据这些具体情节判断不可抗力在该具体案例中能否被认定。

l  疫情对个案不能认定“不可抗力”的情形

1、如果合同是在疫情发生后,“封城”、“停工停产”措施已经采取的情况下订立的合同,合同方在签订合同时已经能够预见履行的状况,在这种情况下仍然签订合同,导致履行不能,违约方并不能免责。

2、如果不能履行的原因并非因疫情、疫情防控措施影响所导致,而是因为企业自身原因造成,这些自身原因是可以克服,可以避免的,同样也不能免责。

l  免责的范围

1、如果不可抗力只对部分合同义务的履行产生影响,那么免责范围应当是限于这一部分合同未履行而产生的违约责任,对于剩余部分合同当事人仍然需要继续履行。

2、如果不可抗力仅导致合同一时不能履行,那么免责范围一般应限于迟延履行产生的违约责任,而不能认为当事人可以不再履行合同。

3、合同当事人已经存在迟延履行合同义务情形的,此时尽管受到疫情影响,也不能因此免除当事人迟延履行的违约责任。

l  受疫情影响的合同能否解除

合同因受疫情影响无法按约履行的,并非都能够当然予以解除,只有达到因不可抗力致使不能实现合同目的的条件时才能够予以解除。如何判断是否已经达到不能实现合同目的,则需要结合合同种类、具体履行内容、疫情妨碍合同履行的程度予以综合判断。例如春节期间预订的年夜饭、预订旅游行程、预订租车服务等因疫情影响不能正常消费的,此时即可因合同目的无法实现而予以解除。但对于长期房屋租赁合同,因为仅是在疫情期间受到影响,故并不能认定为目的无法实现而要求解除,但可以要求适当减免疫情期间的租金。

l  因疫情导致合同解除后,违约方不用承担赔偿吗?

合同解除后,也不是违约方一点损失也不承担,不履行义务一方不需要承担违约责任,但对于相对方的损失则应依照公平原则在合同当事人之间进行分配。比如对方损失20万,双方可能要各承担10万。

l  受疫情影响不能履行一方的通知义务

当事人一方因不可抗力不能履行合同的,应当及时通知对方,以减轻可能给对方造成的损失,并应当在合理期限内提供证明。通知对方发生不可抗力事件并提供证据,是基于诚实信用原则所产生的义务。在这里所谓的及时通知,应当是指当事人在疫情对其履行合同造成影响后尽可能短的时间内进行通知,通知的内容应当包含发生不可抗力事件以及合同难以履行的情况。至于提供的证明,应当是具有相应公信力的证据,如各地方贸易促进委员会开具的不可抗力事实性证明书,当地政府出具的征收令、通知书、相关人员的病例或医疗证明等。

l  友好协商、积极止损的原则

因疫情导致履约不能时,合同双方应当积极协商沟通化解纠纷,疫情导致合同不能履行对于合同双方均会产生不利损失,此时更需要双方互谅互让,通过及时、有效的沟通协商共同降低损失。“在不可抗力导致合同不能履行时,合同双方均应基于诚实信用采取积极措施,避免因不可抗力给合同相对方造成损失的扩大。”

l  不可抗力相关的法律及规定

《合同法》第九十四条,合同的法定解除:有下列情形之一的,当事人可以解除合同: (一)因不可抗力致使不能实现合同目的; (二)在履行期限届满之前,当事人一方明确表示或者以自己的行为表明不履行主要债务; (三)当事人一方迟延履行主要债务,经催告后在合理期限内仍未履行; (四)当事人一方迟延履行债务或者有其他违约行为致使不能实现合同目的; (五)法律规定的其他情形。

《合同法》第一百一十七条,不可抗力:因不可抗力不能履行合同的,根据不可抗力的影响,部分或者全部免除责任,但法律另有规定的除外。当事人迟延履行后发生不可抗力的,不能免除责任。 本法所称不可抗力,是指不能预见、不能避免并不能克服的客观情况。

《合同法》第一百一十八条,不可抗力的通知与证明:当事人一方因不可抗力不能履行合同的,应当及时通知对方,以减轻可能给对方造成的损失,并应当在合理期限内提供证明。

《合同法》第一百八十一条,不可抗力断电的抢修义务:因自然灾害等原因断电,供电人应当按照国家有关规定及时抢修。未及时抢修,造成用电人损失的,应当承担损害赔偿责任。

《合同法》第三百一十一条,承运人的赔偿责任:承运人对运输过程中货物的毁损、灭失承担损害赔偿责任,但承运人证明货物的毁损、灭失是因不可抗力、货物本身的自然性质或者合理损耗以及托运人、收货人的过错造成的,不承担损害赔偿责任。

《合同法》第三百一十四条:货物的灭失与运费的处理:货物在运输过程中因不可抗力灭失,未收取运费的,承运人不得要求支付运费;已收取运费的,托运人可以要求返还。

《民法总则》第一百八十条:因不可抗力不能履行民事义务的,不承担民事责任。法律另有规定的,依照其规定。 不可抗力是指不能预见、不能避免且不能克服的客观情况。

《民法总则》第一百九十四条:在诉讼时效期间的最后六个月内,因下列障碍,不能行使请求权的,诉讼时效中止: (一)不可抗力; (二)无民事行为能力人或者限制民事行为能力人没有法定代理人,或者法定代理人死亡、丧失民事行为能力、丧失代理权; (三)继承开始后未确定继承人或者遗产管理人; (四)权利人被义务人或者其他人控制; (五)其他导致权利人不能行使请求权的障碍。 自中止时效的原因消除之日起满六个月,诉讼时效期间届满。

最后笔者提醒,企业因受疫情及其防控措施的影响不能履行合同的,也应当注意收集相应的证据,为主张不可抗力进行协商或发生纠纷、诉讼做好准备。


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